De balans in De Tijd

9 september 2017

De balans in De Tijd

 

Dit weekend sta ik in De Tijd met mijn persoonlijke balans. Over armoede, mijn voorbeelden en de twee grote ommezwaaien in mijn leven.

Na het incident met de belaagde agenten haalde de Antwerpse burgemeester Bart De Wever (N-VA) uit naar Borgerhout. CD&V-Kamerlid en Antwerps gemeenteraadslidNahima Lanjri (49) schreef een open brief aan ‘haar’ wijk, waar ze werd geboren, school liep en woont. Hier maakt ze haar persoonlijke balans op.

Wat zijn uw belangrijkste activa?

‘Materieel: de luxe dat ik me geen zorgen hoef te maken. Ooit was dat anders. Honger heb ik als kind niet gehad, kou wel: er was geen verwarming op mijn kamer en we hadden geen badkamer. Pas als je je over die basis niet hoeft te bekommeren, kan je bezig zijn met anderen. Je hoort soms klagen dat sommigen zich niet engageren of niet naar oudercontacten gaan. Vaak zijn die mensen bezig met overleven. Dan is het lastig om te vergaderen of vrijwilligerswerk te doen.’

Bij wie staat u in het krijt?

‘Mijn moeder was schoonmaakster. Ze leerde me vechten en opkomen voor mezelf en anderen. Pater Martens, een bekend jezuïet van het Xaveriuscollege, was een soort maatschappelijk werker. Een surrogaatvader ook wel. Mama was analfabeet, en hij vulde allerlei papieren in. Soms hielp hij ons de maand te overbruggen. Toen ik slechte punten had voor muziek doordat ik geen blokfluit had, bracht hij er een. De derde is Wivina Demeester, mijn politieke moeder.’

In wie investeert u zelf het meest?

‘Ik investeer veel in de samenleving. Er zijn realisaties zoals vakantiegeld en hogere uitkeringen voor gehandicapten, mystery - calls tegen discriminatie,... In vrienden en familie investeer ik te weinig. Zelfs voor mijn gezin schiet ik soms tekort, al heb ik er met volle overtuiging voor gekozenen doe ik mijn uiterste best. ’

Teert u vaak op uw reserves?

‘Ja. Ik investeer ook te weinig in mezelf. Mensen willen me zien en spreken, en ik vind dat ik daarop moet ingaan. Zij voeden me ook. Maar soms word ik geleefd en raak ik fysiek en mentaal uitgeput. Dat slaat dan op mijn stem en darmen, ik heb weinig eetlust en word sneller ziek.’

Bent u ooit radicaal van koers veranderd?

‘Ja. In het eerste jaar vertaler-tolk was ik al verloofd met mijn neef, onder druk van de familie. Een jaar later weigerde ik het huwelijk. Dat leidde tot veel miserie, maar zonder die radicale koerswijziging had mijn leven er totaal anders uitgezien. Een tweede ommezwaai was Zwarte Zondag in 1991. Toen is mijn woede echt wakker geschud. Samen met 200 jongeren heb ik actie gevoerd en de Vereniging voor Integratie en Participatie opgericht. Daaruit groeide mijn politiek engagement.’

Wie hebt u afgeschreven?

‘Niemand. Mensen verdienen altijd een tweede kans. In principe beantwoord ik alle mails die ik krijg, behalve als het louter scheldtirades zijn. Iemand die het duidelijk niet heeft voor mij en mijn partij maar zich onveilig voelt op de Turnhoutsebaan, krijgt wel een antwoord.’

Hebt u voorzieningen voor een leven na de politiek?

‘Neen. Sommigen worden na één legislatuur niet meer verkozen en zaken zoals de dioxinecrisis hebben getoond dat het morgen gedaan kan zijn. Maar ik heb geen back-up zoals een advocatenkantoor. Ik zou een andere job moeten zoeken, het liefst in het verlengde van wat ik nu doe, zoals armoedebestrijding. Of misschien ga ik weer lesgeven.’

BERT VOET

Categorie: 

Contact

E-mail: Nahima.lanjri@dekamer.be

Telefoonnummer: 02/ 549 89 45

Adres:

Paleis der Natie

Leuvenseweg 21

1000 Brussel

Twitter

Het rapport van Nahima


De Standaard looft consequentie en doorzettingsvermogen

Volg mij ook via

Nieuwsbrief

Blijf op de hoogte, schrijf je in voor mijn nieuwsbrief.